Coimbra

La bella Coimbra, a los pies del río Mondego.  ⒸPiotr Gaborek.
La bella Coimbra, a los pies del río Mondego. ⒸPiotr Gaborek.

“Coimbra es una lección de sueño y tradición,… Coimbra de las canciones, tan meiga, que nos pones nuestros corazones al desnudo…

Nada mejor que el Fado de Coimbra para comenzar a hablar de una de las ciudades más bellas del centro de Portugal. El Fado es Portugal, pero también es Coimbra, ya que el fado de Coimbra nació entre los círculos de estudiantes, y expresaba perfectamente su sentir. Se diferencia del fado de Lisboa por ser cantado exclusivamente por hombres, vestidos con capas negras, y por hacer referencia a temas como el amor estudiantil.

Las palabras de este fado dedicado a Coimbra hablan bien de esta ciudad llena de historia y tradición, historia de Portugal. Viajaremos a una Coimbra romana, en las ruinas romanas de Conímbriga o en Villa romana de Rabaçal. Desde el siglo VI hasta el XI, Coimbra sufrió continuas invasiones y pasó por manos de los bárbaros, los árabes y, finalmente, los cristianos. Durante siglos fue capital del Reino de Portugal hasta que a principios del siglo XIX sufrió un período de estancamiento. También les llevaremos de viaje a la Coimbra de los siglos XVI, XVII y XVIII, pasado presente en sus magníficos monumentos.

La universidad de Coimbra, la más antigua de Portugal, centro cultural de gran importancia.
La universidad de Coimbra, la más antigua de Portugal, centro cultural de gran importancia. Ⓒ Marcelo Jaramillo Cisneros.

Coimbra también es una ciudad de tradición, la tradición académica que está presente en la vida de los estudiantes, el evento de la “Queima das fitas” (Quema de las cintas), el Cortejo dos Grelados, la Serenata Monumental, la Verbena, la Garraiada, la Récita das Faculdades, la Bendición de las Carpetas o la Serenata Monumental son una muestra de ello. No olvidemos que la Universidad de Coimbra es una de las universidades más antiguas de Europa y la más antigua de Portugal, y ha sido clasificada Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 2013. Fue fundada hace unos 700 años y es la tercera más antigua de Europa. Se ha convertido la ciudad en una referencia de las ciencias y las letras en Portugal. A diferencia de otras ciudades de alrededor del mundo, que cobran vida durante el verano, Coimbra vibra durante el curso universitario, cuando los estudiantes son los protagonistas de la ciudad.

Cómo llegar a Coimbra

Coimbra es una ciudad del centro de Portugal, situada en la subregión del Baixo Mondego. Está ubicada a sólo dos horas en coche de Lisboa y a una de Oporto. Aproximadamente a una hora en coche de Coimbra se encuentra el santuario de Fátima, uno de los más visitados por pelegrinos de alrededor del mundo.

La mejor opción para viajar a Coimbra es llegar en coche hasta Oporto y desde allí seguir la autopista A1 hasta Coimbra. El trayecto es de 1h10 minutos. Si viajan desde Lisboa, tienen que seguir la IP1, y si entran por Badajoz, tomen la IC8. El trayecto es de 3h9 minutos. Desde el este de España, pueden llegar a Portugal desde Fuentes de Oñoro, Salamanca siguiendo la IP5 y después enlazar con la IP3. El trayecto es de 2h14 mintutos. En nuestra página pueden alquilar un coche a un precio razonable.

Otra opción es llegar en autobús. Hay autobuses que viajan a Coimbra desde Salamanca, Madrid o Sevilla.

Alojamiento en Coimbra

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Qué ver en Coimbra

Pasear por Coimbra es sumergirse en sus pequeñas calles, llenas de historia y romanticismo. La ciudad está dividida, ya desde el siglo XII, en dos partes diferenciadas. Alta (o Almedina) es la zona más elevada e intelectual, donde se encuentra la vieja universidad y donde vivían los aristócratas y clérigos. Baixa, la zona junto al río, es la parte de los comerciantes y artesanos. La famosa Rua do Quebra Costas (rompe-costillas) es una calle empinada y estrecha que sube desde Baixa hasta Alta; una larga maratón de escaleras para subir a la colina y ver la parte más elevada de la ciudad.

Es en esta colina donde se encuentra el edifico más emblemático de Coimbra: la Vieja Universidad, con su torre del reloj, una capilla revestida de azulejos y una magnífica biblioteca barroca. Desde allí hay las mejores vistas para contemplar la ciudad. La Sé Velha (la Catedral Vieja) y la Sé Nova (la Catedral Nueva) enmarcan la ciudad, y son otro de sus atractivos.

Portugal con niños

Portugal dos Pequenitos 

Portugal dos Pequenitos es uno de los lugares más visitados de Portugal, un parque temático dedicado a los niños. Construido en 1940, el parque de Portugal dos Pequenitos fue diseñado por el arquitecto Cassiano Branco, y pretendía mostrar la presencia de Portugal en el mundo. El parque está compuesto por casas típicas de las regiones de Portugal en tamaño pequeño, lo que convierte el lugar en un auténtico espacio de diversión para los niños, que quieren meterse en todas. Es como un Portugal en miniatura.
Horarios: 10h-17h (16 octubre-29 febrero); 10h-19h (1 marzo-31 mayo); 9h-20h (1 de junio-15 septiembre); 9h-19h (16 septiembre-15 octubre)

Universidad de Coimbra, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO

Una visita se impone a la Universidad de Coimbra, fundada en 1290, una de las universidades más antiguas de Portugal. La riqueza de sus edificios y el atractivo de su tradición académica. En la zona alta universitaria pueden ver construcciones magníficas del Estado Novo y el Paço das Escolas o Patio de la Universidad, donde se encuentran los monumentos más emblemáticos de Coimbra: el Palacio Real de Alcáçova (que ha albergado la Universidad desde 1537), la Biblioteca Joanina, la Capilla de São Miguel, la Via Latina, el antiguo Colegio de São Pedro, el Jardín Botánico (1772) integrado en el Museo de Historia Natural, la Catedral de Santa Cruz (s. XII), la Imprenta Universitaria (s. XVIII) y la Porta Férrea. Y, por supuesto, la Torre de la Universidad de Coimbra, del siglo XVIII, que es uno de los símbolos de Coimbra, con su reloj y la famosa campana conocida como “cabra”.

Biblioteca Joanina

Una magnífica y espectacular arquitectura barroca, del siglo XVIII que alberga un auténtico tesoro de libros de un valor incalculable (hay colecciones de libros editados entre los siglos XV y XIX en perfecto estado). Destacan en su interior, las tres salas que se comunican entre sí con arcos que rematan con el escudo real. Los techos pintados con alusiones a las artes y las ciencias, las estanterías y balaustradas de maderas exóticas policromadas y decoradas con pan de oro En su exterior, el pórtico con columnas de estilo jónico y el majestuoso escudo real. El nombre de bibliteca Joanina procede del rey que la mandó construir, D João V, el Magnánimo, mecenas de las artes, la ciencia y la cultura.

Capilla de San Miguel de la Universidad de Coimbra

Uno de los estilos arquitectónicos que definen a Portugal es el Estilo Manuelino, y la Capilla de San Miguel de la Universidad de Coimbra es una buena muestra. Este bello estilo decorativo puede apreciarse en los grandes ventanales de la nave y el crucero. La Universidad de Coimbra compró esta capilla al mismo tiempo que el palacio. En su interior destacan las paredes de azulejos, las baldosas, los techos pintados, y el magnífico órgano barroco decorado con motivos chinos que todavía sigue funcionando en la actualidad.

Sala dos Capelos, Sala del Examen privado y Sala de las armas

Estas tres salas formaban parte del ala regia del Palacio Real, y pueden realizar una visita conjunta.

La Sala dos Capelos es la gran sala de actos de la Universidad de Coimbra. En ella se celebran ceremonias académicas. Era el antiguo Salón del Trono del antiguo Palacio, y data del siglo XVII. El techo es de madera con pinturas, y destacan los azulejos de estilo alfombra de Lisboa

La Sala del Examen Privado forma parte del ala real del palacio, fue habitación real y en ella se reunieron el rector y los profesores de la Universidad de Coimbra en 1537 en las transferencia de esta institución a Coimbra.

La Sala de Armas también formaba parte del palacio antiguo, y en ella se pueden ver las armas que aún se usa hoy la Guarda Real Académica en las ceremonias universitarias.

Monumentos en Coimbra

Catedral vieja de Coimbra – Sé velha de Coimbra

Una auténtica joya del Románico, no pueden dejar de visitarla. Es la única catedral portuguesa de la época que ha permanecido intacta hasta la actualidad. Su exterior nos hace pensar en una fortaleza. En su interior, destaca el retablo en talla de la capilla mayor. Aprecien también el claustro gótico, hermoso como todos los claustros de esta época.

Monasterio de Santa Cruz de Coimbra

Un monumento lleno de historia, el Monasterio de Santa Cruz de Coimbra fue fundado en el reinado de D Afonso Henriques por un grupo de religiosos de la Orden de Santo Agostinho que pertenecía a la más importante casa monástica de los reinados de la primera dinastía. El monasterio de Santa Cruz se convirtió en una importante escuela medieval que formo a políticos e intelectuales. Más tarde se convirtió en sede de un gran territorio eclesiástico y centro cultural del reino. El Collegium Sapientiae fue un centro académico de gran importancia ligado a la Universidad de Coimbra.

Aunque el origen del edificio es de siglo XII, su aspecto actual data del s. XVI, de Estilo Manuelino – fue realizado por arquitectos y escultores importantes de la Escuela Manuelina -. Admiren su fachada monumental con sus magníficas esculturas, el espacio interior con sus hermosas bóvedas de nervaduras, y sus azulejos barrocos, la sacristías con sus pinturas del siglo XVII, el coro alto con sus sillas manuelinas, el órgano barroco y el Claustro del Silencio, con bajorrelieves de escenas de la Pasión. Tampoco dejen de visitar el Jardín da Manga, joya de la arquitectura renacentista.

Monasterio de Santa Clara a Velha

Un interesante lugar de visita y para hacer una parada en el recorrido por Coimbra. Ya no es un monasterio, ya que el originario sufrió siempre con las crecidas del río Mondego. En el siglo XX se llevó a cabo un proyecto de recuperación de este espacio monástico Gótico constituido por un auditorio, salas de exposiciones, una tienda y una cafetería con terraza exterior y vistas a la iglesia.
Se han mantenido elementos arquitectónicos del Gótico, lo que le confiere al espacio un aura especial, y un gran valor arquitectónico y artístico.

Casa da Escrita (Casa de la Escritura)

Está junto a la antigua Sé, la catedral de Coimbra, en la parte alta de la ciudad. En ella nació el movimiento del Neorrealismo portugués, lugar de reunión de importantes literatos y de políticos. Actualmente, la Casa da Escrita quiere recrear ese ambiente. Está compuesta por una biblioteca, una librería, un salón de eventos, salas de trabajo y un espacio residencial donde pueden vivir escritores de todo el mundo mientras escriben. Toda una curiosidad.

Museo Nacional Machado de Castro

Las colecciones del Museo Nacional de Coimbra son de una riqueza extraordinaria. Escultura, arquitectura, arqueología, cerámica, textiles, mobiliario, metales preciosos que proceden de monasterios y conventos, lo que refleja la riqueza de la Iglesia Católica en la Edad Media y en el Renacimiento.

El museo está compuesto por un conjunto de edificios, y fue declarado Monumento Nacional en 1910. En este lugar se encontraba el centro político, administrativo y religioso de la época romana, y más tarde un templo cristiano, el Palacio Episcopal y un museo.

La escultura en piedra se encuentra entre las colecciones más atractivas del Museo de Coimbra. Así como el Criptopórtico, una construcción romana que soportaba el Palacio Episcopal. Es una galería subterránea de pasillos abovedados, base del foro de la ciudad romana de Aeminium. Y también el pórtico renacentista que da a un patio luminoso y a una loggia que ofrece una bella vista de la ciudad de Coimbra.

Pasado romano de Coimbra

No dejen de visitar el Museo y ruinas romanas de Conímbriga, así como el Museo y Villa romana de Rabaçal, dos testimonios de la Civilización romana en Coimbra.

Ir a la Ruta del Portugal romano

Barrio Judío de Coimbra

El antiguo barrio judío de Coimbra se encuentra en la ladera empinada de Corpo de Deus, cerca de Santa Cruz. En la Edad Media, gran parte de la población judía vivía intramuros. El barrio se extendió hacia el noreste, en la Quinta de Santa Cruz, hoy Avenida Sá da Bandeira, donde se situó el almocávar (cementerio) y la Fonte dos Judeus.

Fado de Coimbra

El Fado de Coimbra tiene una larga historia, nació en la Universidad. Está ligado a las tradiciones académica: los estudiantes llevaban sus guitarras portuguesas cuando llegaban a Coimbra para estudiar. Los cantantes del fado de Coimbra mantienen el típico traje académico de pantalones, sotana y capa negra y cantan por las plazas y calles de la ciudad. No dejen de asistir a alguna de estas actuaciones magníficas; muchos de estos grupos cantan frente a la Sé Velha, la catedral vieja o en cafés de fado típicos.

Espacios verdes de Coimbra

El Jardín Botánico de la Universidad

Destacan la antigua capilla del bosque, algunos edificios del antiguo Colegio Benedectino, un invernadero de hierro y vidrio del siglo XIX, y por supuesto mules de especies y plantas antiguas. Hay visitas guiadas.

El Parque verde del Mondego

Un hermoso lugar a orillas del río Mondego, con una superficie de 400 mil m2 al que acuden los habitantes de Coimbra todos las semanas. Posee bellas zonas de terrazas sobre el río, en las que pueden disfrutar de un momento de relax. Pueden hacer una ruta de 4 km a pie o en bicicleta y en el camino encontrarán pabellones de exposiciones temporales, el Pabellón Centro de Portugal, bares, restaurantes, un parque infantil. Destaca el Puente peatonal Pedro e Inês, una estructura asimétrica con una pasarela de madera y protecciones de vidrio de colores, que conecta ambas márgenes del río Mondego. En el centro, una original plaza.

También pueden dar un paseo en barco neumático, en pedalo, en canoa e incluso en la tradicional embarcación que antiguamente llevaba la ropa de las lavanderas: la “barca serrana”.