Historia y geografía de Portugal

Retrato del Marquês de Pombal, de Van Loo, ubicado en el "Museu da Cidade" de Lisboa
Retrato del Marquês de Pombal, de Van Loo, ubicado en el "Museu da Cidade" de Lisboa

Portugal, a lo largo de su historia, ha tenido relaciones difíciles con su poderoso vecino peninsular: España, luchando con la expansión de la Meseta y el envío de sus hombres al mar para salvaguardar su libertad e independencia. Existente como un estado independiente desde el siglo 12, el territorio de Portugal, ya existía en los siglos 10 y 11, entre las regiones del Douro y Minho, y era el boceto de una organización político, social y economista, aparte del Reino de León.

La fuerte presencia de comunidades judías y árabes garantiza la enseñanza científica necesaria para el movimiento de los descubrimientos, que se iniciarán en el siglo 15 bajo la dirección de la Casa Real. En 1415, los portugueses fueron a la mar en un épico viaje, lo que la convirtió en la primera nación en descubrir las rutas marítimas a la India, Brasil, China y Japón.
En sus múltiples aventuras, los intercambios que se han realizado han hecho un país muy rico, no sólo en las especias traídas de la India, sino también en oro y joyas que se encuentran en Brasil.

A finales del siglo 18 se introdujo el despotismo por el Marqués de Pombal, quien dejaría su marca en la reconstrucción de la capital, Lisboa (en 1755), destruida por un violento terremoto que causó gran conmoción en toda Europa.

Portugal es uno de los países más antiguos del mundo, nacido en 1143 y cuyas fronteras continentales se habían establecido en 1297. Llamado como un reino de Alfonso I en 1139, y reconocido por el Papa en 1179, la independencia de Portugal fue alrededor del siglo 12. Las fronteras de Portugal, como lo son hoy ya se encontraban igual en 1267.

La parte de Iberia, que ahora es Portugal fue ocupada por un pueblo conocido como el Lusitanos, también la región fue invadida y ocupada por los romanos y más tarde los árabes, que permaneció bajo su control hasta el siglo 11, cuando Fernando, gobernador del Reino de León y Castilla conquistó gran parte del territorio. La monarquía española consiguió mantener su independencia en el siglo 20. Anteriormente una de las más famosas figuras durante este período fue de Prince Henry the Navigator, entre cuyas adquisiciones fueron la isla de Madeira y las Azores.

Uno de los más conocidos visitantes de Madeira fue Christopher Columbus, quien se casó con una hija de uno de los gobernadores de la isla y vivía en Porto Santo. En 1910, el Reino de Portugal tomó la inusual medida de convertirse en una república.

Sin embargo, cambiar el estatuto político del país tiene algunas consecuencias devastadoras: una sucesión de 8 presidentes y 44 gobiernos. António de Oliveira Salazar civil elegido por el dictador militar fue influenciado por el populista fascismo de Benito Mussolini en Italia y fundó un partido que gobernó Portugal con la suficiente habilidad para llevar a su país en la Segunda Guerra Mundial como un país neutral.